余市

余市20

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余市20曾經是余市系列中年份最高的威士忌,以52%酒精度入樽 。 要用上「曾經」兩個字是因為余市20連帶余市系列其他有年份的產品在2015年因Nikka的原酒存量不足,被迫停產。遙想余市20當年,市場上並不難買到,價錢上亦算親民(當年日本、台灣價),絕對是大家最易接觸到的神台級威士忌,更可以說是大家對神台級威士忌的代名詞。唉,俱往矣…..

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四國威士忌寶庫 – Bar Shamrock

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走到日本四國高松市,Shamrock是當地數一數二的威士忌酒吧,甫推開門,酒保身後的架上已放滿密麻麻的威士忌。連同牆邊,桌上,大約數數已有1000款,地區主要為蘇格蘭,也有一些舊裝瓶的酒。 當然也不乏日本蒸餾廠的作品,好像這瓶山崎水楢1986 20年Owner’s Cask,已是可遇不可求。 店主「前川英俊」英文非常流利,大家可以盡情和他交談,而身為Glenlivet品牌大使的他,也表示非常喜歡海洋風格的Talisker 及Old Pulteney。 如果有機會到高松,一定要去拜訪Mr.Handsome。他會從倉庫內拿些珍品和你分享! 重要的是,價錢很便宜!  

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余市NAS 宮城峽NAS

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早前報導過Nikka 因原酒供應不足問題所以將會於8月始停售竹鶴,余市及宮城峡。不過今天Nikka宣佈將會於9月1 日推出兩支NAS Whisky: Single Malt余市及Single Malt宮城峽 去供應市場。

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余市將於8月停止出貨

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竹鶴政孝窮一生的精力所創立的余市蒸溜所, 當中的單一麥芽威士忌更在全球威士忌界中大於異彩, 對比蘇格蘭出產的單一麥芽威士毫不遜色。一直保持高品質及價格親民的余市系列將於2015年8月開始停止出貨。

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余市參觀誌

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竹鶴政孝作為第一個在蘇格蘭學習正宗威士忌蒸餾技術的日本人。他曾不斷地尋找與蘇格蘭相似的氣候與濕潤環境,1934年終於在北海道余市建立了屬於他的蒸餾廠。 距離北海道大城市札幌只有兩個多小時的車程,更有鐵路JR直達余市駅,實在非常方便。 下車後不消5分鐘,就到達余市蒸餾所。有著古式歐陸風格的外觀,這裡已經被國家定為有形文化財產。 堅守傳統風格的竹鶴政孝, 仍大量使用泥煤去烘乾發酵中的麥芽(圖中手拎泥煤不是我, 是當日與我一起參觀的”如果我們的語言是威士忌”專頁的負責人Tony Leung. 靚仔, 不解釋) 一開始參觀糖化,發酵的部份幾乎已是參觀威士忌廠的指定動作 每年春秋兩季正是余市進行蒸溜的季節,我們正好恭逢盛事。 在這裡,我們更能一睹世上極少數仍以炭火直接加熱蒸餾的工藝。炭火直熱的蒸餾方式能增加威士忌特殊的風味。更珍貴的是全球威士忌工廠也只剩下余市一間採用炭火直熱蒸餾法。就連余市的姊妹場,位在仙台的宮城峽蒸溜所用的也就是比較普遍的「蒸氣間接加熱」。兩所蒸餾方式不同,威士忌的風味也大為迥異。 屢獲國際殊榮的余市威士忌,全都出至這兩對蒸餾器。 接著走到旁邊的,就是介紹制作陳年橡木桶的房間 當然有基本的介紹如波本桶(bourbon), 豬頭桶(hogshead),也可看到日本獨有的水楢(mizunara)原木。 正常來說,參觀酒廠到了講解木桶部分,已差不多達中後段,不過這裡由於也是竹鶴先生與他妻子Rita居住的地方,所以酒廠也特別保留了他當年的宅邸供遊人參觀,從房間的佈置及擺設,可以看出他深受西方文化影響,並未有太多傳統日本風格。 而遊走於酒廠裡,也不時看到酒廠的特色建設與一些日本人家庭帶著小朋友在此遊玩。 再走一會, 便是威士忌陳年的地方,目前蒸溜廠開放可供參觀的是一號儲藏庫。倉庫內沒有特別控制溫度,而是與北海道的大自然結合,徜徉在余市氣候中進行陳年。這裡也是日本現在緯度最高的蒸溜廠,較冷的平均氣溫連陳年的氣候溫度也一如蘇格蘭。 接著是應該是大家期待已久品飲的環節了,但在此之前,同一楝樓房內,有著一個小型的威士忌博物館,這裡簡單介紹了威士忌歷史及製作上的知識    也有一些Nikka集團的珍品展示值得大家參觀一下。      走到隔鄰,酒吧般的裝潢,就是可以在此隨意點飲酒廠限定原酒 價格非常親民由200円起,由於筆者是在2013年到訪余市的,所以仍可以一試上一代5至25年單桶原酒 根據不同批次,售賣的每個年份也使用不同種類木桶陳年,今次的25年原酒較有驚喜,使用了活性桶,意即已使用過幾次,再重新組裝及再度把桶內燒烤。由於這些舊木桶對酒體影響較弱,所以適合作長時間陳年。也令到這款酒保留著余市本身特有的炭火及泥煤風味。一場來到,我也試了一些特別款如余市12年構成原酒及口感如絲綢般柔滑的竹鶴25年!   試過酒之後,就可以到對面專賣店,繼續搜購各款出面買不到的酒廠限定原酒。 不過由2014年尾開始,酒廠已經將原酒系列改爲1980, 1990 和 2000年代三款。我也期待試飲這3款新款原酒。 最後看到這個大型的舊蒸餾器也結束酒廠參觀之旅,記得影相留念呀!

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余市15

余市15

余市的中價(以原價計)基本款,就個人而言總覺得它是登上神台(余市20)的最後一個階梯….

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日本威士忌-Part7

竹鶴政孝and whisky

時間回到二戰後的日本,在三級威士忌橫掃市場之時,位於北海道,隸屬大日本果汁股份有限公司的余市蒸餾廠依舊用上最傳統的釀造方法生產著質素優良的一級威士忌。相對於三級威士忌只有5%以下的成份是威士忌,一級威士忌可說是差不多整支酒也是威士忌,當然成本也就是更高。面對市場上廉價的三級威士忌,帶領著余市蒸餾廠的竹鶴政孝認為不可以為了市場而妥協,生產出可以根本不含威士忌的三級威士忌。當時的三級威士忌每瓶只賣300日元,而“Nikka威士忌”依然固守著上乘的品質和每瓶1350日元的價格。

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日本威士忌-Part5

赤札及特角威士忌

由於資金不足,所以壽屋不得不涉足其他行業去獲取穩定的資金來源,鳥井信治郎瞄上了與威士忌釀造方法差不多的啤酒作賭注,希望以此帶領壽屋走過難關。用上山崎的名水再加上鳥井信治郎的高宣傳手法,壽屋的啤酒很快地為它帶來了不錯的收入,使得鳥井信治郎及竹鶴政孝的日本威士忌夢繼續得以發展。壽屋一面釀造啤酒,一面蒸餾並陳釀威士忌,期望著改革了的威士忌能夠為市場所接受。

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