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其他產區

今年World Whisky Day 去邊好? 睇完或者有答案

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又黎到五月嘅時候,威士忌愛好者都特別興奮,因為好多關於威士忌嘅特別節日,遠至Islay島上,固然有盛事Feis ile 。不過5月21號,亦係World Whisky Day ,世界各地都有慶祝活動,而今年喺香港,Tiffany’s New York Bar 將會成為官方認可的活動場地舉辦慶祝活動,呢兩日我就行咗去一趟,八吓嗰日有咩搞作。 原來當日酒吧內的大部份酒款,將以每杯$50至$80特價發售,除一眾蘇格蘭威士忌外,當中不乏較冷門如來自德國的SLYRS PX Edition ,瑞典的Mackmyra,Teeling也是愛爾蘭威士忌中值得關注的一員! 基本款唔夠喉,想進一步試吓 Premium款,比多少少錢更不乏高年級如Glenrothes 1988。那日品飲完,充滿橙皮及果香,沒有令人失望。 於當日,好似Strathmill 及 Glen Keith 呢d冷門酒廠亦有提供給大家選擇。 當日除咗有小食提供,亦有露天雪茄吧,茄友可以盡情享受。  2016世界威士忌日 日期:5月21日(六) 地點:尖沙嘴海景嘉福洲際酒店Tiffany’s New York Bar 時間:16:00-21:00 門票:$120(包一隻Glencairn 威士忌日紀念酒杯及一杯迎賓飲品) *入場門票可於Tiffany’s紐約吧購買 詳情可致電852 2721 5161  或 email  tiffanysnybar@grandstanford.com  

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尋找他鄉的威士忌- 台灣Kavalan 酒廠見學

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人稱寶島的台灣,除了以美食跟美女聞名於世外,近年來台灣自家出品的威士忌也不讓友鄰的日本專美,勇獲多個國際性獎項。台灣威士忌以位於宜蘭的Kavalan(噶瑪蘭)酒廠最為觸目,它的威士忌自2011年起便開始橫掃WWA的獎項,由最初的Best Rest of World Single Malt Whisky到2015年拿下了世界及亞太區最佳單一麥芽威士忌(World’s Best Single Malt Whisky),使得台灣威士忌拿下了第一個「世界一」的名譽,亦令威士忌世界的目光投到寶島之上。

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威士忌的分類

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世界上有五個最主要生產威士忌的國家/地區,她們是: 蘇格蘭、愛爾蘭、美國、加拿大與日本;此外也有一些國家釀製不少優質的威士忌,例如德國、印度、澳洲、台灣與瑞典等等。不同產地用以蒸餾威士忌的穀物原料都有所不同,但大致上都是以大麥及玉米為主。以不同原料釀成的威士忌除了可大分為麥芽威士忌和穀類威士忌外,還可以再以不同的調配方式再分類。若以蘇格蘭或日本威士忌為主觀的話,威士忌大致上可分為單一麥芽威士忌(Single Malt Whisky)、穀類威士忌 (Grain Whisky)和調和式威士忌 (Blended Whisky)。

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白州蒸餾廠參觀扎記

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置身野鳥聖域的森林蒸餾廠 – 白州 在山梨縣巨摩郡白州町鳥原,南阿爾卑斯山 – 甲斐駒岳海拔700 公尺的森林內,氣候清涼,自1973年白州蒸餾廠便正正坐落在此,而這裡也有著 「野鳥的聖域」美稱。為什麼要在森林中建造威士忌蒸餾廠呢?答案是這裡的水。白州威士忌蒸餾廠使用的是從日本南阿爾卑斯山脈甲斐駒嶽山頂流下的雪融水,被日本環境署評為名水百選之尾白川。蘇格蘭用水的硬度為100左右,山崎蒸餾廠用水的硬度為94,而白州用水的硬度僅為30,這也是白州單一麥芽威士忌口感清新爽滑的關鍵。 沒有去過白州蒸餾廠的話很難想像這裡有多大,酒廠佔地約 825,000 平方公尺,一邊是無盡的國家公園,另一邊就有 20 個酒桶熟成貯藏室,約 45 萬桶的庫存。不說不知這裡曾經是世界上最大的威士忌酒廠,其實當時也展露了日本釀酒業對威士忌的野心和渴求。 遊走蒸餾廠一趟就是能夠深入了解該產品最好的方法,一踏進酒廠,你讚嘆這裡的空氣清新得就像有無限的負離子源源不絕供應著,証明「森林的酒廠」不是浪得虛名。這裡更有著非常完善的遊覽配套設施,威士忌博物館正好於遊覽酒廠核心部份前,深入了解一下自遠古時代威士忌是怎樣誕生的。    之後我們走到工廠的部份: 白州有使用4種從無煙燻到重度煙燻的大麥,這裡有著超巨形的糖化糟,糖化以後的麥芽會放進木製發酵槽發酵,而發酵是威士忌製程中重要的一個環節,主要是將糖化之後的麥汁投入酵母,酵母會將麥汁分解出酒精與二氧化碳,同時也會賦予不同的芬芳物質,與蘇格蘭採用的不銹鋼發酵槽不同,白州蒸餾廠堅持傳統的釀造工藝,使用傳統的“木桶發酵槽”,而白州一共擁有 15 座木製發酵槽,每一座發酵槽容量皆為不同,木製發酵槽的特色在於溫度較不鏽鋼發酵槽難控制,但木製發酵槽的保溫性相當好,能讓酵母更充分的活躍,木製發酵槽的另一特色是更易於乳酸菌的生存。另外Suntory擁有世界知名的「飢餓酵母」,它的特色是液胞膨脹較大,糖原顆粒較少,可以充份在發酵過程中產生更多酯類物質。 白州本身雖以單一純麥威士忌聞名,但其實在這麼大的工廠中,除了有著極具規模的16座蒸餾器外,白州也有著製桶工廠,以及穀物威士忌的製作。由於Suntory的主力商品如角瓶、Tory’s皆須使用到大量的穀物威士忌,單是位於愛知的知多穀物蒸餾所已不足以提供集團所須的穀物原酒,所以白州也肩負著這樣的重大責任。 而原本6對蒸餾器中,每座的形狀、大小、林恩臂都大不相同,另外為應付產能,於2014年更再增加至8對,明顯是希望在白州的酒體中,透露出更多的特色及風味。也讓調酒師有更多選擇去發揮,白州雖然一直給人清新自然的風味,但相信未來酒廠一定會推出許多讓人意想不到的驚奇產品。 陳年部份,約 45 萬桶的庫存散佈在不同貯藏庫,這貯藏庫裡沒有所謂的恆溫設備,而是隨著大自然四季的季節變化,溫度約為 5 度至25 度左右,均溫則比蘇格蘭的貯藏庫稍高。 最後當然也可以到專賣店購買記念品和限定酒款,筆者是2013年參觀的,當年特別版白州雪莉桶任君選購,比較起現在,那個才是美好的時光呢?            

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Strathisla 15

Strathisla 15

Strathisla這個名字可能大家沒有聽過,但芝華士相信大家都一定不會陌生。 其實Strathisla出產的威士忌就是芝華士重要基酒之一。它位於Speyside,成立於1786年並於1950年正式被芝華士集團所收購,它是蘇格蘭其中一所最古老,而且從沒有間斷過運作的蒸餾廠。由於Strathisla出產的威士忌大部份都會用作調配芝華士所用,甚少會賣到獨立裝樽廠出售。其後芝華士推出The Cask Edition,就是把調配芝華士的原酒以原桶強度裝樽出售,而這一支Strathisla 15就是其中一員。

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來至印度的「貪婪天使」- Amrut 10年單一麥芽威士忌

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印度Amrut酒廠曾於2012年推出酒齡8年的「Greedy Angels」單一麥芽威士忌。日前再推出Amrut 10年「Greedy Angels」單一麥芽威士忌,是酒廠目前最新、最昂貴的威士忌產品,同時也是印度史上第一款酒齡10年的威士忌。限量320瓶,售價約500歐元(約港幣$4250)。 由於印度的氣候,Amrut威士忌在陳釀過程中會蒸發大量的Angel’s Share。相較蘇格蘭蒸餾廠每年失酒百分比為1.5-2%,位於印度Bangalore的Amrut蒸餾廠平均每年約蒸發12%,首席調酒師Surinder Kumar估計,在印度熟陳一年,約等於在蘇格蘭熟陳3年,所以Amrut很少會將威士忌熟陳超過4年。 今次入樽酒精濃度為46%,但最過癮係仲送多樽酒精濃度高達71%的50ml原酒。 據查酒廠所在的Bangalore,平均氣溫高達攝氏32度,然而濕度只有35%。由此推論,Amrut儲存威士忌的環境,由於濕度比溫度來得低,導致酒液中的水分蒸發比酒精多,所以經過10年的陳年,除了酒液減少之外,酒精濃度先會高達71%。  

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