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什麼是威士忌?(1)

這個網頁叫whiskypeer,當然是以介紹whisky為主,首先當然要介紹什麼是威士忌。

作為一個土生土長的香港人,相信大家第一次接觸威士忌很大可能是發生在K房內:幾支black label再加幾jar綠茶。只見朋友把black label倒進綠茶去,攪拌幾下便倒進杯內,招呼身邊的女伴,然後場內的氣氛開始熾熱起來,喝多幾杯後只見男男女女都已經相互倚在一起唱K了,而這些機會….是要爭取的。

拿起杯子,嗅一下杯中的氣味,除了的綠茶的香味外,還帶有淡淡的麥芽香味再加上絲絲的煙燻味和一些泥土的香氣。你一口喝下去,,除了熟悉的所謂綠茶味外,就是強烈的酒精味和淡淡的麥芽味,嚥下去後便有一股煙燻味涌到喉嚨處, 心想: 「大概把綠茶的甜味減去便是威士忌的味道吧」。不過這不是一個去深思的好地方,還是趕緊把杯子倒滿,去令人笑著投入你的懷抱吧!

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大概這是很多香港人第一次接觸威士忌的情境, 至少筆者都是在相似的情境中喝過人生第一口的威士忌,唯一不同是沒有在上文中提及到的女伴…..在香港的文化中,唱K與威士忌好像是孖生兄弟般,形影不離,只因該威士忌公司的marketing做得實在太好,令兩者產生出一個十分優越的協同效應。話說回來,實際上兩者並沒有大關係,反而與威士忌有最大關係的活動卻是高爾夫球。

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「綠茶溝酒係我人生一個錯誤!我係一個罪人!」然後講述當年發明綠茶溝酒的經過。「我只係唔覺意溝埋,嘩,好飲喎呢個!仲有一樣最錯係咩,我真係以為自己係專家,仲話綠茶溝威士忌有formula嘅。」自此,綠茶溝威士忌變成時尚,年輕人劈酒總買二、三十枝綠茶來溝酒,因為綠茶糖份極高,間接損害了他們的健康。Paco說:「所以我係mother fxxker!」source: Apple Daily

蘇格蘭是一個多丘陵的國度,天氣寡寒,土地貧瘠又多山,因地勢關係又被稱作高地。古時當地居民通常以捕魚,蓄牧為生。牧羊人經常以烈酒御寒,靠打球消磨放牧的漫長時光,當時他們用以kill time的打球遊戲正正就是今天高爾夫球的初型, 喝的烈酒也就是今天威士忌的原型, 不過和現代的威士忌卻有著很大的差別。傳說當時的牧羊人經常會帶著一個18盎司裝滿烈酒的酒壺去打球,每打一洞喝一口。結果酒喝完了,球也結束了,整整18個洞,於是這個傳統便流傳下來令現今正規高爾夫球場有18個洞。

由於威士忌與高爾夫球有著很強烈的歷史關係,所以不少威士忌品牌都會贊助高爾夫球比賽 (網上圖片)

威士忌的英文串法有兩種:一是whiskey,主要是美帝國和愛爾蘭所用、另一個串法是whisky,主要為不用whiskey串法的地方所用。大家要小心使用,因為外國人對用字的歧視是十分嚴重的,雖然whisky/whiskey只差一個”e”字,但他們代表的不僅是串法、文化不同,更是代表了不同威士忌的制法,我們之後將會慢慢介紹當中的不同。

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威士忌這個名稱是源自蓋爾語中的uisge beatha這個字,但蓋爾語是什麼?相信大家都有玩過一個經典的電腦遊戲AOC, 遊戲中的塞爾特人, 就是伐木特別快,攻城武器特別多血射速特別快的那個民族,其中一支分支來到了愛爾蘭,與當地人所用的語言混在一起就成了蓋爾語。絕大部份位於蘇格蘭的威士忌蒸餾廠,甚至某些蘇格蘭威士忌都是以蓋爾語來命名。

Glenfiddich - 它的名字就是以蓋爾語來命名,意思是「鹿的山谷」,所以它亦用上了一頭鹿作品牌標誌。(網上圖片)

uisge beatha意思是指 「生命之水」。不過「生命之水」這個名稱並不是蓋爾語獨有,像法國的白蘭地及東歐的伏特加都是以相似的名字去形容蒸餾完的酒,但為何要叫作水呢?其中一個說法是因為中世界歐洲人認為酒比水較有營養,對身體更有益,而且當時歐洲城市的污水處理並不發達(可以說是沒有污水處理這概念,這方面古代中國比歐洲先進幾百年),飲用水經常被污染,所以他們甚少會直接飲用城市中的水,而是以不同的酒當作水飲用。因為酒或蒸餾酒比水更潔淨可以直接飲用,是一種能維持生命的水,所以他們都以「生命之水」來形容酒類飲品。

簡單而言,威士忌是一種以穀物為原料所製造出來的蒸餾酒之通稱,不一定是要用大麥麥芽釀造的才可以叫作威士忌,情況就如白蘭地一樣,只不過白蘭地是用水果作原料。大部份的威士忌像大部份的白蘭地一樣,蒸餾完後會被放到橡木桶中陳釀,以增加其風味,但古時的人是會把剛蒸好的酒直接飲用,而放到木桶陳釀其實是源於一個美麗的誤會,我們以後會詳談這個故事…..

把威士忌放到橡木桶中陳釀其實是一場美麗的誤會(網上圖片)

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