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余市參觀誌

竹鶴政孝作為第一個在蘇格蘭學習正宗威士忌蒸餾技術的日本人。他曾不斷地尋找與蘇格蘭相似的氣候與濕潤環境,1934年終於在北海道余市建立了屬於他的蒸餾廠。
距離北海道大城市札幌只有兩個多小時的車程,更有鐵路JR直達余市駅,實在非常方便。
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下車後不消5分鐘,就到達余市蒸餾所。有著古式歐陸風格的外觀,這裡已經被國家定為有形文化財產。OLYMPUS DIGITAL CAMERA
堅守傳統風格的竹鶴政孝, 仍大量使用泥煤去烘乾發酵中的麥芽(圖中手拎泥煤不是我, 是當日與我一起參觀的”如果我們的語言是威士忌”專頁的負責人Tony Leung. 靚仔, 不解釋)
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一開始參觀糖化,發酵的部份幾乎已是參觀威士忌廠的指定動作

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每年春秋兩季正是余市進行蒸溜的季節,我們正好恭逢盛事。

在這裡,我們更能一睹世上極少數仍以炭火直接加熱蒸餾的工藝。炭火直熱的蒸餾方式能增加威士忌特殊的風味。更珍貴的是全球威士忌工廠也只剩下余市一間採用炭火直熱蒸餾法。就連余市的姊妹場,位在仙台的宮城峽蒸溜所用的也就是比較普遍的「蒸氣間接加熱」。兩所蒸餾方式不同,威士忌的風味也大為迥異。OLYMPUS DIGITAL CAMERA

屢獲國際殊榮的余市威士忌,全都出至這兩對蒸餾器。OLYMPUS DIGITAL CAMERA

接著走到旁邊的,就是介紹制作陳年橡木桶的房間OLYMPUS DIGITAL CAMERA
當然有基本的介紹如波本桶(bourbon), 豬頭桶(hogshead),也可看到日本獨有的水楢(mizunara)原木。
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正常來說,參觀酒廠到了講解木桶部分,已差不多達中後段,不過這裡由於也是竹鶴先生與他妻子Rita居住的地方,所以酒廠也特別保留了他當年的宅邸供遊人參觀,從房間的佈置及擺設,可以看出他深受西方文化影響,並未有太多傳統日本風格。
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而遊走於酒廠裡,也不時看到酒廠的特色建設與一些日本人家庭帶著小朋友在此遊玩。
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再走一會, 便是威士忌陳年的地方,目前蒸溜廠開放可供參觀的是一號儲藏庫。倉庫內沒有特別控制溫度,而是與北海道的大自然結合,徜徉在余市氣候中進行陳年。這裡也是日本現在緯度最高的蒸溜廠,較冷的平均氣溫連陳年的氣候溫度也一如蘇格蘭。
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接著是應該是大家期待已久品飲的環節了,但在此之前,同一楝樓房內,有著一個小型的威士忌博物館,這裡簡單介紹了威士忌歷史及製作上的知識
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也有一些Nikka集團的珍品展示值得大家參觀一下。
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走到隔鄰,酒吧般的裝潢,就是可以在此隨意點飲酒廠限定原酒
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價格非常親民由200円起,由於筆者是在2013年到訪余市的,所以仍可以一試上一代5至25年單桶原酒OLYMPUS DIGITAL CAMERA
根據不同批次,售賣的每個年份也使用不同種類木桶陳年,今次的25年原酒較有驚喜,使用了活性桶,意即已使用過幾次,再重新組裝及再度把桶內燒烤。由於這些舊木桶對酒體影響較弱,所以適合作長時間陳年。也令到這款酒保留著余市本身特有的炭火及泥煤風味。一場來到,我也試了一些特別款如余市12年構成原酒及口感如絲綢般柔滑的竹鶴25年!
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試過酒之後,就可以到對面專賣店,繼續搜購各款出面買不到的酒廠限定原酒。OLYMPUS DIGITAL CAMERA
不過由2014年尾開始,酒廠已經將原酒系列改爲1980, 1990 和 2000年代三款。我也期待試飲這3款新款原酒。
最後看到這個大型的舊蒸餾器也結束酒廠參觀之旅,記得影相留念呀!OLYMPUS DIGITAL CAMERA

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