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余市1997 Old Nic’s Dram (16 years old unpeated, C#400860)

這支余市單桶威士忌叫作Old Nic’s Dram,Dram可以用作量詞,用來量度威士忌的份量,而整個名字就可能理解為Old Nic的一份威士忌。Old Nic是何許人也?而我不知道…….

Old Nic全名Clive William Nicol, MBE(生於17/7/1940,還健在),英國威爾斯人也。Nic少負氣節,尤好野外生態及自然環境。學武於東瀛,同時亦學習日文及漁業。未幾,他到了埃塞俄比亞,協助當地政府成立Simien Mountains國家公園,之後他總括了自己在埃塞俄比亞的經驗,回到日本寫成 <From the Roof of Africa>一書。

及後,他開始長居日本並開始其寫作生涯,同時間亦成為了一位活躍的環保人仕,四出海外與及日本諸島去宣揚環保意識。他作品甚豐,涉獵甚廣,他精通英語及日語,能以日文及英文創作,他的大部份作品除了被翻譯成日文或英文外,也被翻譯成其他語言,令他成為了日本的著名作家。到2002年,他正式獲得日本公民資格,並於2005年獲頒MBE勳章。

Nic除了是一個日本著名作家,他亦是一個威士忌的愛好者。為了慶祝Nic到定居日本50週年,Nikka邀請了Nic到余市蒸餾廠親選一桶威士忌裝樽,為他發行一款個人選桶威士忌。據說Nic年輕時一個是重泥煤威士忌的愛好者,所以以日本威士忌來說,余市的風格應該能夠滿足Nic的口味,Nikka的算盤真是打得響了。不過可惜現在的Nic卻更愛口味比較溫和的威士忌,所以他在余市蒸餾廠中揀選了一桶陳釀16年,非泥煤風格的威士忌,而這一樽奇異的余市威士忌就是Old Nic’s Dram。

余市1997 Old Nic's Dram
開首是甜甜的拖肥及雲呢拿,強而有力,接下來發展出堅果,麥芽及成熟橡木般的香氣,再下來的是蜜瓜及牛奶朱古力的氣味,最後以淡淡的煤炭氣味作結。整體香氣扎實並且清新,十分香甜而且很creamy,變化亦不少。加水後,水果的氣味變得更加明顯,而牛奶朱古力的氣味更是放大了很多,使得整支威士忌就像變成了一支帶有不同香氣的朱古力奶般。 

入口酒體醇厚,十分順滑,雖說是59%的酒精度,但入口基本上察覺不到。一入口是成熟的橡木味道再加上温和的拖肥及雲呢拿,之後再發展出牛奶朱古力及像胡椒般的香料辛辣,最後以點點的煤炭味作結。整體味道扎實平衡,十分舒服但力量十足。味道不算太複雜,偏甜,牛奶朱古力的味道十分明顯,加水後發展出一股鮮花及偏向堅果的味道。 

結尾悠長,與入口時的味道十分相似,只是牛奶朱古力的味道變成了蜜糖的味道,整體上也是舒暢有力。 

一支十分有趣的威士忌,若沒有樽上的提示,根本就不會覺得這是余市出品的威士忌,而且亦很難想像得到沒有泥煤風格的余市威士忌會是那麼柔順,即使是以single cask cask strength入桶也難以察覺到酒精的感覺,真的要佩服余市陳釀威士忌的功力,真是傑作。更令人難以忘記的是它的香氣,加了水後就像變成朱古力奶般,完全是另一支酒的感覺。唯一的缺點就是入口不夠複雜,但已經稱得上是上佳之作!

評分:90/100

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