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在同一個Age Statement之下,Cask Strength代表了什麼?

隨住飲威士忌的時間多了,心中都有迷思:即使是酒標上寫上同一個age statement,以Cask Strength或高酒精度裝樽的威士忌都會與普通版的威士忌(即是較低酒精度的威士忌),不論香味、味道或是價錢上都有很多的不同。例子有Benromach 10 years old (Tasting Note) vs Benromach 10 years old 100 proof (Tasting Note) ,Laprohaig 10 years old vs Laprohaig 10 years old Cask Strength,Laphrohaig 10 years old (美版) vs Laprohaig 10 years old 。表面上它們都是同一個age statement,只有酒精度不同,但為何不論聞香、味道甚或是價錢上會有很大的不同呢?

迷思1:Cask Strength威士忌就是高酒精度?

先簡單說一下Cask Strength威士忌有何不同。

Cask Strength的中文是原桶強度,意思是酒桶內的酒精度如何,在酒樽內的酒精度也會是一樣,簡單的說就是在裝樽時沒有加水。所以就算是一支用上了不同酒精度的同廠原酒去調配的Single Malt,只要它在裝樽時沒有加水也可以說是Cask Strength。

GlenDronach 1992 cask strength

GlenDronach的Cask Strength Single Cask,其實GlenDronach 大部份的Single Cask都沒有標明是Cask Strength

Cask Strength威士忌的酒精度通常高達50%以上,在酒標上都會寫上Cask Strength字樣。不過高酒精度的威士忌也不一定是Cask Strength作品,例如Benromach 10 years old 100 proof,即使它酒精度高達57%,但它不是以Cask Strength方式裝樽。當然亦會有低酒精度的Cask Strength例子,例如這支Glenfarclas Family Cask 1977 的酒精度只有40.2%,但它卻是一支Cask Strength Single Cask 威士忌。

應該是暫時最低酒精度的Family Cask (網上圖片)

所以Cask Strength威士忌只是說明它裝樽時沒有加水,不一定是要高酒精度,也不一定是要Single Cask。

迷思2:高酒精度/Cask Strength的威士忌就是一定是比較好的嗎?

Benromach 10s

威士忌的香氣及味道主要是由不同組合的有機物例如酯類、醛類、酚類等等所引起,它們大部份都易溶於乙醇,即是酒精。簡單的說,酒精度愈高就可以帶上更多提供氣味及味道的有機物,所以在味道及香氣上高酒精度的威士忌都會比低酒精度的有更多的不同及有更強的力度。

不過,酒精度高裝樽的威士忌未必一定會比酒精度低的好,因為它同時亦會把不被人討好的味道,例如塑膠味等等,完整地裝到樽內,而且香氣或味道太強也未必一定是件好事,例如花香味太強變成像香精味的話實在是不太討好。所以每間蒸餾廠都會用上最能配合自己威士忌的風味及最乎合成本的酒精度來裝樽,同時間亦會把某些質素比較好的原酒用上高酒精度/Cask Strength/Single Cask的方式裝樽。以那種方式裝那一桶酒這就是要考驗蒸餾廠Master Blender及Manager的能力了。

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迷思3:如果我有一支Laphroaig 10年Cask Strength,加水令它變成與普通版同一樣的酒精度,兩者的味道及香味會否同一樣呢?

Laphroaig 10 與 Laphroaig 10 Cask Strength (網上圖片)

不一定可以。

第一:先要回到單一麥芽威士忌的釀造過程。在裝樽之前,蒸餾廠的Master blender會用上蒸餾廠內不同的原酒去調出他需要的香味及味道然後才裝樽。Master blender可能會因裝樽的酒精度不同而同上了不同的原酒,用上的原酒不同,味道也會不大相同;

第二:用水不同。即使是用上相同配方原酒調配而成,低酒精度的威士忌在裝樽前先會加水去降低酒精度。法例規定,蘇格蘭威士忌一定要在當地裝樽,所以裝樽時用上的水跟你用的水可能不會相同,所以帶出來的味道也不會一樣;

那我用與蒸餾廠同一樣的水源又可以做到一樣的嗎?

未必可以。因為土地問題,蘇格蘭有不少蒸餾廠都是沒有自己的裝樽設備,尤其是Islay的蒸餾廠,他們甚至會將一部份原酒運到蘇格蘭本土去陳釀。所以有不少蒸餾廠會將調配好的威士忌帶到去裝樽廠去裝樽,某裝樽廠會用上附近的水源去裝樽,而某些則是用上蒸餾水去稀釋酒精度。所以除非你知道它是用了那些水去裝樽,否則也難以以加水方式去複製另一支威士忌出來。

迷思4:Cask Strength威士忌就是蒸餾廠真正實力嗎?

ileach

Ileach Cask Strength 很好喝的一支Single Malt

這有點以偏概全。由於Cask strength威士忌沒有加水,它的確可以反出威士忌在木桶內的味道與及蒸餾廠的風格,但Cask Strength威士忌也可能會過份放大某些味道而令人忽略了一些比較細緻的味道。其實不論Cask Strength與否,原廠出品的威士忌大多都能反映出蒸餾廠的風格,Cask Strength威士忌只是將加水與否的權力由Master Blender那邊搬到去飲家的手中,至於大家喜不喜歡自己加水就由大家決定了。

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