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威士忌的分類

世界上有五個最主要生產威士忌的國家/地區,她們是: 蘇格蘭、愛爾蘭、美國、加拿大與日本;此外也有一些國家釀製不少優質的威士忌,例如德國、印度、澳洲、台灣與瑞典等等。不同產地用以蒸餾威士忌的穀物原料都有所不同,但大致上都是以大麥及玉米為主。以不同原料釀成的威士忌除了可大分為麥芽威士忌和穀類威士忌外,還可以再以不同的調配方式再分類。若以蘇格蘭或日本威士忌為主觀的話,威士忌大致上可分為單一麥芽威士忌(Single Malt Whisky)、穀類威士忌 (Grain Whisky)和調和式威士忌 (Blended Whisky)。

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單一麥芽威士忌(Single Malt Whisky)

首先要把「單一」這個字分開來來講。麥芽威士忌,一如其名, 只可以大麥麥芽作原料,除了蘇格蘭外,愛爾蘭、日本、台灣、印度等國家都有規模地生產。釀製麥芽威士忌用的大麥通常是顆粒大的二條大麥,因為其澱粉和酵素含量較多,且蛋白質較少。在蘇格蘭、日本等地,麥芽威士忌通常以兩次以上並不多於三次的複雜蒸餾而製成,而愛爾蘭的通常以三次蒸餾而成。 

「單一」這個字則代表只用上同一個蒸餾廠所出產的麥芽威士忌作調配。因此,單一麥芽威士忌能夠忠誠地反映出蒸餾廠的特色和風格。單一麥芽威士忌的歷史其實不是太長,具有真正意義的單一麥芽威士忌的歷史並不如調和威士忌般久遠,一直到1963年才由格蘭菲迪(Glenfiddich, 又稱鹿仔)蒸餾廠正式把單一麥芽威士忌作常規生產,這種做法在當時是聞所未聞,更被同行質疑,結果成功開闢了一片藍海,並橫掃全球,其他蘇格蘭蒸餾廠便有樣學樣,令單一麥芽威士忌成了其中一種威士忌的標準分類。

Glenfiddich The Original,是1963推出的第一支單一麥芽威士忌的復刻版 (網上圖片)

法律規定威士忌在樽上標示的陳釀年份一定要以最年輕的威士忌的陳釀年份作準,若標示12年的話,即是指該威士忌是用了陳釀12年或以上的麥芽威士忌作調配;若沒有標示年份的,則是代表該威士忌是用了陳釀3年以上的麥芽威士忌作調配,沒有標示年份的威士忌通常被稱為Non Age Statement (NAS) whisky。NAS不代表威士忌的質素較差,它只是一個陳釀年份說明。緊記, 單一麥芽威士忌盒上和樽上一定會標明 “Single Malt Whisky”

SingleMalt

Glenfarclas (格蘭花格) 30年單一麥芽威士忌,它用了陳釀30年以上的麥芽威士忌調配而成

Glenmorangie PX

Glenmorangie Sonnalta PX,它沒有標示年份,是一支NAS whisky。當年它在台灣推出時是沒人問津的,但現在的它已經化身一支超級珍品,網上價錢為350磅。

純麥威士忌(Blended malt whisky)

又可被叫作Pure malt whisky 或 vatted whisky,但因為容易令人與單一麥芽威士忌產生誤會,所以現在都盡量統一叫做Blended malt whisky,並會在盒上和樽上標明。與單一麥芽威士忌一樣,純麥威士忌都是一定要以大麥麥芽作原料,但它可以由不同蒸餾廠出產的麥芽威士忌調配而成,而陳釀年份標示與單一麥芽威士忌的要求也是一樣的。Johnnie Walker的 Green Label便是最為人熟悉的純麥威士忌代表。另一支最為人熟悉的純麥威士忌便是日本Nikka公司所出產的竹鶴系列,這系列在世界烈酒比賽中屢獲殊榮,也是一個不錯之選

Johnnie Walker Green Label是Blended malt whisky的代表作之一 (網上圖片)

屢獲殊榮,以創辦人竹鶴政孝名名的竹鶴系列純麥威士忌。關於竹鶴政孝的故事,可以參考本站有關日本威士忌的文章。(網上圖片)

單桶威士忌 (Single cask whisky)

一如其名,單桶威士忌就是只用一桶威士忌去裝樽出售。單桶威士忌不一定就是單桶麥芽威士忌,也可以裝上穀類威士忌的,變成單桶穀類威士忌。這種威士忌會在盒上或樽上標明 “Single Cask Whisky”, 通常也會列明威士忌的蒸餾年份、裝樽年份、木桶號碼、樽號及總裝樽數。有些還會在樽上標示橡木桶的一些簡單資料:例如桶的大小、桶的重用次數等等。與普通單一麥芽威士忌不同,這種威士忌甚少以陳釀年份去區分不同級數,它們通常以蒸餾年份、入樽年份及桶號去分別出不同。而且因成本問題,即使陳釀年份相當,單桶威士忌的售價通常會比一般常見威士忌價錢更貴。

SingleCask

常見的Glendronach (格蘭多納) 單桶威士忌的標籤

Single Cask Whisky通常都不會加水稀釋,以桶內的原酒精度去裝樽出售。單桶威士忌裝樽的數量會因不同的橡木桶大小而有所不同。資深的威士忌老饕通常能憑橡木桶的大小去判定裝樽的數目是否有不尋常,因為曾有蒸餾廠為了追求更高的利潤不停把不同的威士忌裝到桶中當作單桶威士忌出售。不過緊記, 單桶威士忌不一定要是以原桶強度去裝樽,讀者切記要小心細讀樽上/盒上的標示,如果是原桶強度的單桶威士忌都會標明是 “single cask"及 “Cask strength”。 

限量版威士忌?

單桶威士忌天生就是限量版威士忌,每一桶威士忌會因用桶不同及陳釀環境不同而導致每一桶威士忌的味道變得不一樣。因為每一桶威士忌的特質不一,基本上每一單桶威士忌一經裝樽出售以後就不太可能會再有另一桶一模一樣的威士忌,真的是喝一桶就少一桶,所以基本上單桶威士忌必然是限量版威士忌。 

桶裝強度威士忌 (Cask strength whisky)

桶裝強度威士忌是以桶內的原酒精度不加水稀釋去裝樽出售,要注意的是桶裝強度威士忌不一定要是單桶威士忌,它可以由數桶不同的威士忌以原桶強度混合而成。簡單而言,如果調配單一麥芽威士忌或純麥威士忌時不加水去稀釋裝樽便是桶裝強度威士忌,而陳釀年份標示與單一麥芽威士忌的要求也是一樣的。桶裝強度出售的一定會標明 “Cask Strength”

大家可能會問,為什麼威士忌不加水去稀釋裝樽要用另一個名字去區分出來。正面來講,這是因為成本問題,威士忌所賣的是酒精而不是水,以愈高的酒精度去裝樽,入樽數就會愈少,不過所能帶給飲家的風味就更多,所以廠商須要以此告訴消費者這是有所不同;負面來講,這都是因為錢的問題,因為Cask Strength版的威士忌經市場包裝後可變成一支特別版,可以收取一個更高的價錢。

桶裝強度威士忌的代表作-Glenfarclas 105 40 years, 經過40年陳釀後還能維持60%的酒精度 (網上圖片)

穀類威士忌 (Grain Whisky)

以不同穀類作原料,主要是用上小麥、玉米、大麥或大麥麥芽,常以 80%玉米、20%麥芽的比例調配。穀類威士忌一定會添加麥芽作原料以利用其天然的糖化酶素去糖化其他穀類。穀類威士忌通常採用連續式蒸餾而成,口感上較柔順,通常無煤燻味。它主要被用作調和式威士忌的基酒,市場上比較少會作獨立發售,也有一些穀類威士忌會被獨立裝樽廠裝樽以原桶強度單桶裝樽出售,通常都是以高陳釀年份及保持高酒精度裝樽發售。

曾引起不少話題的Single Grain Whisky-碧咸威士忌(Haig Whisky),是Diageo的出品 (網上圖片)

調和式威士忌(Blended Whisky)

大家常見到的Johnnie Walker Black Label便是這一類的威士忌,當英國聯合王國政府允許合法釀製蘇格蘭威士忌後,大部份蘇格蘭威士忌都是以調和式威士忌的形式來出售,直到1968才有第一支真正的單一純麥威士忌於市面上出售。調和式威士忌是世界上最暢銷的蘇格蘭威士忌,它比起其他威士忌種類的規定最少,可以以不同蒸餾廠出產的穀物威士忌和麥芽威士忌調配混合而成,而在某些國家的法例甚至容許加入食用酒精作調配,不過陳釀年份標示與單一麥芽威士忌的要求是一樣的。

Johnnie Walker Black Label-相信有不少香港人第一支喝的威士忌 (網上圖片)

有別於其他烈酒的調配的方法,調和式威士忌主要是以嗅覺來作判斷去調配威士忌,而不是味覺。調和式威士忌通常以順滑的穀物威士忌作基酒,再加入各式各樣不同個性的麥芽威士忌藉以互相襯托出獨特的風味。如果以音樂來比喻的話,調和式威士忌就像是一個管弦樂團,不同的樂器(麥芽威士忌)整合起來奏出優美和諧的樂章;而單一麥芽威士忌就像單一樂器的獨奏會一樣,能感受到每種樂器的不同。筆者要強調,單一麥芽威士忌不一定要比調和式威士忌好,要知道濫竽充數這個故事其實常有發生的。

<天與地>中的明句完全表達了調和式威士忌的精髓 (網上圖片)

「調和式威士忌唔係一百支基酒帶出同一個味道,調和式威士忌係一百支基酒有一百個唔同味道之餘,又相互輝映。」

總結 

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以上是以蘇格蘭或日本威士忌為主觀去分類的威士忌的總覽圖,讀者如果有細讀前面的章節的話就應該會很容易地分出A-F是什麼類型的威士忌,答中A-F而又被抽中的讀者將會有機會獲得足金鳩猴乙隻

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