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山崎蒸餾廠參觀札記

正所謂讀萬卷書不如行萬里路,要最親身感受日本威士忌的文化最好當然是去到當地參觀。若只計算麥芽威士忌蒸餾廠,日本現時大約有8間蒸餾廠仍在運作中,大部份的蒸餾廠都是位於風景優美的地方,但它們大部份都需要預約才能參觀,有些甚至是謝絕參觀。

日本蒸餾廠地圖,圖中的星形是正在運作中的蒸餾廠,而圓點則是已關廠的 (Source: whiskymag jp)

 

好消息是日本威士忌兩大集團Nikka及Suntory旗下的麥芽威士忌蒸餾廠山崎,白州,余市及宮城峽則是門常開,真心歡迎市民及遊客參觀。而我們將會推出一連四篇遊記介紹這四大麥芽威士忌蒸餾廠,希望能帶給大家現場的感覺,而第一間要去的當然是山崎蒸餾廠。

山崎蒸餾廠是日本第一間大型商業的威士忌蒸餾廠,一如其名,它位於山崎,即是在大阪及京都之間。山崎不僅是開創了日本威士忌的歷史,更是日本戰國歷史上的一個重要戰場:羽柴秀吉與明智光秀的決戰之地,天王山-山崎之戰。釀製威士忌其中一個最重要的要素是水質,而古時山崎已經是一個名水之地,即是出名水質好的地方,山崎的清冽水源被稱為「離宮之水」,它早就已經被日本環境廳(相當於環保署)列名為「名水百例」之一,就連日本茶道中的茶聖千利休也以它烹茶。當年千利休所建的茶室叫作「待庵」,離山崎蒸餾廠不遠,在日本又是早已被列為國寶的古蹟,也是一個十分值得參觀的地方。

尤記得當年鳥井信治郎在山崎創立威士忌蒸餾廠時就是看重了它的交通便利,時至今天,到了90多年後的今天,山崎蒸餾廠依舊是日本最容易去到的威士忌蒸餾廠,從京都或大阪坐JR京都線到「山崎站」出站或阪急京都線到「大山崎站」出站再步行約10分鐘便能到達。 

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過了平交道就可以看到這個指示牌

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進廠後左手邊就是受付櫃檯,基本上參觀是免費的,如果當日製造工程見學沒有額滿的話也是可以現場報名的,強烈建議先到網上預約,詳情可參閱山崎蒸餾廠的網站。

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報名參觀的時候可以借導覽機,但只限外國人。

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在等待見學開始之前,筆者參觀了山崎蒸餾廠內的原酒博物館,它位於山崎蒸餾廠的旁邊,也是收費試飲的地方。

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博物館的外貌

一甫進入,主要是介紹山崎蒸餾廠及三得利的歷史,亦有先前介紹過的白札,初代角瓶等舊威士忌,還有不同的器具介紹。

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第一支日本威士忌:白札

據說是鳥井信治郎當年用過的試酒檯

再往前行,就是山崎的原酒展示區。筆者差點按奈不住大叫起來,每一層架上,都是美酒,全部都是山崎蒸餾廠的心血結晶。

一排一排的原酒,除了嘩,更是嘩

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不同年份蒸餾,不同木桶陳釀的原酒都應有盡有,可見得山崎的原酒的多元性

就連剛蒸餾完未經陳釀的原酒也有展出

再向前行就會到收費試飲的地方,這裡用上了廢棄的蒸餾器及特大的橡木桶去裝飾,還陳列了世界各地不同的威士忌。

巨大的蒸餾器,不只2層樓高

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世界各地不同的威士忌

作為三得利主場,必然不了絕版的山崎及響,不過不可以試飲…..

行逛過後,看一看錶,見學終於都要開始了,一開始導覽小姐介紹這裡的創辦人。

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手殘加眼殘,未對好焦就影左=[

我們先認識製作威士忌的原材料-麥芽,山崎廠用的是外購麥芽的而不是自家發芽,少了一道工序可以令山崎更專心釀酒。

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之後的工序是把麥芽磨成粉,加溫水煮成麥汁。麥汁和酵母在木桶中進行發酵,酵母能將麥汁中的糖份轉化為酒精,成為濃度約有7%的醪酒,類似啤酒,只是沒有汽泡及啤酒花的苦澀味。發酵的味道充滿了整個房間。

發酵過後就是蒸餾。把發酵好的麥汁放入巨大蒸餾器中進行兩次蒸餾,於第二次蒸餾後只取中間的酒心部份釀製威士忌,醪酒精濃度提高65%至70%。廠內的五對蒸餾器全天候不停運作。

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蒸餾器發出的蒸氣

蒸餾後就是製作威士忌最重要的步驟—木桶熟成。將新蒸餾的酒倒進不同的橡木桶進行熟成。山崎以日本水楢木桶和西班牙雪莉橡木桶聞名。以水楢木桶陳釀,會使威士忌味道呈現出日本神社的氛圍,口感和香氣會帶有一種特別的木味、淡淡伽羅、日本線香的氣息。若以西班牙雪莉桶橡木陳釀,則會帶給原酒濃郁的果香、豐厚醇郁的風味、完美的平衡感與深邃悠遠的餘韻。

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一排排的橡木桶,很想要吧!

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1924年的橡木桶,可能是山崎剛開廠所使用的木桶

最後一站,當然是無料品飲啦,有直飲,有On rock,有Highball,如果對威士忌沒有興趣,尚有橙汁跟綠茶(當然也都是Suntory的產品)試飲完畢還能到販賣部去逛逛,有賣很多不錯的商品!

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供免費試飲的山崎Single Malt,及一些小食

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供免費試飲的highball

免費試飲完之後當然要到收費品飲區走一趟…..收費品飲明碼實價,沒有隱藏收費,在menu中選好了心水就可以排隊付款。酒款方面,基本上不會令你失望,由日本到蘇格蘭的威士忌也有供應,不過這裡是沒有余市系列的威士忌…..

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蒸餾廠限定試飲款

好東西實在太多,只可惜囊中羞澀……選酒永遠是最痛苦的事…..幾經辛苦最後還是要下個決定…..

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山崎1986原酒

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山崎25及白州25

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當然少不了響30

試飲了幾口不可多得的頂級威士忌後,可以再上一層樓,那是獎項和海報展示區及販賣山崎蒸餾廠精品的地方,只可惜幾過了收費試飲後已經囊空如洗……

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響30當年所獲的獎,獎項造型不錯

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山崎高身杯,用來作highball應該不錯。收費試飲時用到的鬱金香型玻璃杯也可以狂這裡找到

 

介紹完山崎蒸餾廠後,下篇將會帶大家到日本的北海道,介紹當年竹鶴政孝辛苦經營的余市蒸餾廠

 

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