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威士忌產區介紹-愛爾蘭威士忌

咖啡加酒精,大家閉起雙眼會想到甚麼?

相信不用十秒時間大家都會說出愛爾蘭咖啡 Irish Coffee這款世界的酒精飲品。愛爾蘭咖啡的造法簡單,只需要把咖啡和愛爾蘭威士忌混合後即可,而今次要介紹的就是其靈魂-愛爾蘭威士忌(Irish Whiskey)。

愛爾蘭威士忌的特色

提起威士忌,很多人都會立即想到蘇格蘭,不過愛爾蘭才是威士忌的真正故鄉,真正的發源地。一般相信愛爾蘭早於12世紀已經飲用由穀物蒸餾而成的烈酒,亦即「威士忌」。不過,當時的威士忌與現今的愛爾蘭威士忌有著很大的不同,最重要的是見於原料和蒸餾法的不同。與蘇格蘭威士忌相比,愛爾蘭威士忌口感更柔和,更圓潤,就像蘇格蘭低地威士忌一樣(低地威士忌的釀造法與愛爾蘭威士忌的十分相似)。

Baileys 其實是用上了愛爾蘭威士忌調配而成的 (網上圖片)

愛爾蘭威士忌的柔和口感是拜它的蒸餾過程所賜。愛爾蘭威士忌一般都會經3次蒸餾而制成,而大部份蘇格蘭威士忌則只蒸餾了2次。此外,由於愛爾蘭威士忌不會用泥煤去烘乾大麥麥芽,因此它沒有蘇格蘭威士忌的泥煤味。最後,與蘇格蘭威士忌相比,愛爾蘭的純威士忌則使用未發芽的大麥作原料。不過這並不是一個古老的傳統,愛爾蘭人大約「只」在150年前才開始使用它作原料,原因? 又是稅務問題,與蘇格蘭威士忌一樣,都是因為稅務問題令古代的愛爾蘭威士忌轉變成現今的愛爾蘭威士忌。由於當年麥芽被徵收重稅,所以他們迫於無奈地減少使用大麥麥芽而改用未發芽的大麥作原料。結果創造了愛爾蘭威士忌的特別風味,充滿大麥的芳香 味道更天然也帶有青澀、辛辣的口感。

純罐式蒸餾威士忌(Single Pot Still Whiskey)

在各種愛爾蘭威士忌裡面,你幾乎可以找到與蘇格蘭威相士忌相同的分類,例如:穀物威士忌、調和式威士忌。唯獨純罐式蒸餾威士忌是愛爾蘭獨有的,這種威士忌同時使用已發芽與未發芽的大麥作為原料,100%在壺式蒸餾器裡面製造,相對於蘇格蘭的麥芽威士忌,使用未發芽的大麥做原料帶給愛爾蘭威士忌較為青澀、辛辣的口感。

以此方式蒸餾出來的威士忌稱為「純威士忌」。「純」這個字見的是要為了與蘇格蘭的調和式威士忌互相抗衡,用以強調此威士忌是以100% 壺式蒸餾器作蒸餾。

Green Spot Single Pot Still Irish Whiskey (網上圖片)

連續式蒸餾法的發明者

提起愛爾蘭,一定要提起改變全世界蒸餾烈酒的方法-連續式蒸餾法。

這方法又名塔式蒸餾法,是世界上大部份烈酒所使用的蒸餾方法。發明者是一名愛爾蘭稅務官,而發明的目的據說是為了改善酒精的蒸餾效率,從而可以抽到更多的酒稅…….不過根據文獻紀錄,預期說是發明,更正確的是那位稅務官大大改良了連續式蒸餾法的效率。

塔式蒸餾器的樣子(網上圖片)

塔式蒸餾法因蒸餾器的樣子像個高塔而命名。它的蒸餾原理跟罐式蒸餾器一樣,都是以收集酒精蒸汽再把它冷卻而得出高濃度的酒精。塔式蒸餾法會把蒸餾液的蒸汽引到一個高塔去,塔內放上了層層的液體收集版。蒸汽由塔底慢慢的升上塔頂,當蒸汽經過收集版時,沸點高的蒸汽(例如水)會因溫度不足而冷卻成液體再被收集版收集,而沸點低的蒸汽(例如酒精)會繼續向上,經過層層液體收集版後走到塔頂,然後再被冷卻,從而得到高濃度的酒精。

塔式蒸餾法原理(網上圖片)

不過這台高效的塔式蒸餾器卻完全不受愛爾蘭當地的威士忌釀造者所歡迎,他們只喜歡用上傳統的罐式蒸餾器。諷刺的是對岸的蘇格蘭人卻對它十分有興趣,大部份的釀酒商都用了它去釀造穀物威士忌並與麥芽威士忌混在一起,發明了瘋魔世界的調和式威士忌,把傳統的愛爾蘭威士忌打得落花流水。

如何才是愛爾蘭威士忌?

根據1980年的愛爾蘭威士忌法律,愛爾蘭威士忌需要以穀物作原料,且蒸餾出來的原酒酒精度不可超過94.8%,原酒必須要放到橡木桶中陳釀三年以上才可裝樽發售,而且陳釀地點必須要在愛爾蘭或北愛爾蘭境內。滿足以上所有條件的才可以稱為愛爾蘭威士忌。

愛爾蘭威士忌與蘇格蘭威士忌一樣也需要在橡木桶中陳釀三年以上才可發售,市面上的愛爾蘭威士忌主要是混合一定比例的純威士忌及穀物威士忌以調和式威士忌的形式裝樽發售。當然也有極少量的純威士忌作單一愛爾蘭威士忌出售。

愛爾蘭威士忌也會有NAS Bottle及Age Statement Bottle的分別 (網上圖片)

 

愛爾蘭威士忌現况

雖然貴為威士忌的故鄉及連續式蒸餾法的發明者(改良者),但現今的愛爾蘭威士忌一直都不是市場的焦點。相對於彼岸蘇格蘭近百所的蒸餾廠,愛爾蘭威士忌現今只有少於十所具規模的蒸餾廠在運行。雖然愛爾蘭威士忌有不少品牌,但是絕大部份都是由數間蒸餾廠互相調配而成。

愛爾蘭威士忌品牌與蒸餾廠的關係圖 , 比TVB的人物關係圖還要簡單(網上圖片)

愛爾蘭威士忌也有過輝煌的歷史,直到美國禁酒令之前一直都是最受歡迎的威士忌,甚至連英女皇伊利沙白一世也是它的fans。根據統計,在18世紀,全盛時期的愛爾蘭威士忌光是一間Jameson蒸餾廠就生產了約450萬公升的威士忌, 而同期的蘇格蘭威士忌的年均產量只有數十萬公升左右。

一次大戰爆發後,戰爭加上戰後英國經濟大不景,另外再加上美國的禁酒令,愛爾蘭威士忌的需求即時大減。在愛爾蘭獨立戰爭後,英國更全面禁止入口愛爾蘭威士忌以示不滿。二次大戰的爆發,更加速了愛爾蘭威士忌的死亡。需求大減加上貿易禁運,令曾經擁有數百所蒸餾所的愛爾蘭威士忌業漸漸萎縮,蒸餾所不斷被拼購以求存,導致現在只餘下少於十所集團式的蒸餾廠在運行。它們有些已經放棄了愛爾蘭獨特的三次蒸餾法改為蘇格蘭常用的二次蒸餾以減省成本。

否極泰來?

經過多年來的被忽視,愛爾蘭威士忌近年來開始受到市場上更多的注意,出口量及銷售量近年來都急速增長。不少報告反映出這是因為美國、東歐及俄羅斯對烈酒的口味有所轉變,開始對價錢相對便宜的愛爾蘭威士忌產生興趣,因而推動了愛爾蘭威士忌的大量需求。而且因為愛爾蘭威士忌的口感比較柔和,亦吸引了不少年輕的女性對它作出嘗試。

個人認為愛爾蘭威士忌的高速增長主要是因為它的基數較低,而且備受世界市場冷落多年,再加上愛爾蘭威士忌本身也具備一定的質素,有一個大反彈也不出為奇。個人覺得愛爾蘭威士忌有潛力再發展,原因是:

  1. 相對蘇格蘭威士忌,價錢便宜,對飲家來講有吸引力,而且口感和味道較容易被接受。
  2. 舊酒存量:舊酒是一眾需要調配的烈酒的重要一環。干邑白蘭地之所以愈來愈失勢,其中一個原因是酒莊們的舊酒不足以去支撐龐大的市場。調配上減少了舊酒的投入,令干邑白蘭地的質素每況愈下,從而失去了市場的支持。蘇格蘭威士忌過多幾年相信也需要面對同樣問題,不過由於蘇格蘭威士忌的舊酒不少都會直接裝樽出售 (又是特別版),而且利潤更高,所以蘇格蘭威士忌還可多支撐幾年。愛爾蘭威士忌被受冷落多年,舊酒的供應量暫時不會有大問題,雖然不排除假以時日愛爾蘭威士忌都需要面對同一個問題,但相信不會很快發生。

其實不少誇國酒業集團都加大了對愛爾蘭威士忌的投資,當中不少都計劃增加旗下蒸餾廠的產能及籌建新的蒸餾所以配合未來的需求,可見大家都對愛爾蘭威士忌的前途投下了信心一票。

計劃中,新建的愛爾蘭威士忌蒸餾廠 (網上圖片)

愛爾蘭威士忌的品牌簡介

Bushmills

有資料記載的第一座酒廠就位於愛爾蘭北部安特利郡(Antrim)。這座名為Bushmills的酒廠,其歷史可以追溯到1608年。這也是今天Bushmills威士忌的前身。雖然位於愛爾蘭北部,但Bushmills酒廠所在的考勒瑞(Cokerain),在琴泰群島(Kintyre)中馬爾島南邊航線上,比蘇格蘭島大部分的威士忌產地更靠南。來自愛爾蘭海的清涼海風,賦予了這裡的威士忌清新甘甜的口感。四百年造酒經驗的沉澱,更為今天的Bushmills威士忌酒,增添了一縷歷史的芬芳。今天我們能喝到的每一滴Bushmills威士忌,其製作過程都與四百年前無異。蒸餾工藝所體現的審慎也延續至酒桶的選擇,Bushmills只採用產自美國肯塔基州(Kentucky)、西班牙、葡萄牙和馬蒂拉島(Madeira)四地所產的木桶。對品質的精益求精,也使得Bushmills成為了世界上獲獎最多的愛爾蘭威士忌。

Jameson

作為愛爾蘭最大、最著名的威士忌品牌,Jameson威士忌可謂愛爾蘭威士忌的「代言人」。

Jameson 於1780年 由John Jameson 在愛爾蘭都柏林創立,至今仍延續兩世紀前的傳統方式製造威士忌,而愛爾蘭威士忌的連續蒸餾技術,曾是世界最先進的,而Jameson更是開創了三次蒸餾法,使其口感柔順,容易入口。直至1975年,因為酒廠日後發展,Jameson Distillery也完成了它的歷史任務,就在原址旁邊建立了Midleton蒸餾廠,而現在 Midleton蒸餾廠也是世界產量第三大的蒸餾廠。 

Redbreast

Redbreast「知更鳥」 也是由Midleton蒸餾廠(與Jameson同廠)所出產。與Jameson不同,Redbreast一直是以純罐式蒸餾製制作並以純威士忌的方式裝樽,亦是少數繼續堅持以純罐式蒸餾法釀造的愛爾蘭威士忌。

Redbreast 12 Cask Strength, 真係好好飲, 12年酒, 好過唔少蘇格蘭同級酒 (網上圖片)

 

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