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日本威士忌-禪味

日本威士忌的特色

基於竹鶴政孝當年是去了蘇格蘭學習威士忌的釀造方法,所以日本威士忌的釀造方式與蘇格蘭威士忌基本上是一樣的。不過如果只是照版煮碗的話,日本威士忌一定無法發展到現今的水平。日本威士忌最受著目的可以說是既創新又獨特,但同時又保存了最傳統的釀造方法,成功的把西方人認為的東方的味道融入到西方的威士忌世界中。

創新方面,日本威士忌其中一個最大的特色在於其蒸餾的方法。

一般蘇格蘭的蒸餾廠通常都只會配備多副相同配置的wash still 及相同配置的 spirit still 作原酒蒸餾,以維持蒸餾出來的原酒的味道及質素。但日本的威士忌蒸餾廠大多配備了多個不同大小及造型的蒸餾器去進行第一次及第二次蒸餾,所以日本的蒸餾廠經常能輕易地透過不同蒸餾器的組合去獲得大量個性不同的威士忌原酒,使得調配出來的威士忌味道變化更多端。

白州蒸餾廠內大小不同的蒸餾器

不過這種其實是有點啞巴吃黃蓮 — 有苦自己知的,這是因為日本威士忌沒有交換威士忌原酒的傳統。在蘇格蘭,大部份的蒸餾廠傳統上只會專注釀造某種性格的威士忌,如若需要用到其他性格的威士忌去進行調配,它們會向其他蒸餾廠交換或收購它們的原酒。反觀日本威士忌市場基本上由兩大集團統治,它們的掘起基本上是因它們的創辦人理念不同而決裂而立,要它們交換原酒甚至是放售自家的原酒予唯一的競爭對手基本上是說不通的,所以只能釀造自己需要的原酒。

除此之外,有別於使用傳統的橡木桶去陳釀威士忌之外,日本蒸餾廠還會使用一種叫作水楢的木材作桶以供陳釀威士忌之用。據說這是因為二次大戰期間入口橡木桶的數目嚴重不足, 因此被迫要使出自日本本土的水楢樹作木桶以供陳釀威士忌之用。水楢的正式學名是Quercus crispula BlumeQuercus這個字就是橡木的意思,也就是說水楢也是其中一種橡木,但它基本上只會於日本生長,而且可製成木桶的樹又少之有少,所以十分珍貴。有一說經水楢木桶陳釀過的威士忌往往會帶有一種難以形容的典雅木香/線香味, 這可能就是西方酒評人常說的東方味吧。

山崎曾推出過的水猶桶whisky,味道不錯

日本威士忌-禪味

東方味、禪味…..經常被用來形容日本威士忌,真是難以理解

傳統方面,由竹鶴政孝主理的余市蒸餾廠卻是以比現在大部份蘇格蘭蒸餾廠更傳統的方法去蒸餾威士忌:利用煤炭直接加熱作原酒蒸餾。這種成本高昂而又難以控制的蒸餾方法已經絕跡於大部份的蘇格蘭威士忌蒸餾廠。

工人正在忙於為余市蒸餾廠中的蒸餾器添加煤炭

除此之外, 另一個傳統之處就是有別於一般的不銹鋼桶,日本蒸餾廠通常會以木桶作麥芽汁發酵之用。據說就是這個原因,日本威士忌總會帶有點點典雅的木味。

山崎發酵桶

山崎蒸餾廠內的木製發酵桶

除了創新及傳統兩面之外, 日本威士忌還滲透了另一個常見的日本文化 - 限量版。蒸餾廠限量版、週年限量版、特別過桶限量版、單桶限量版、限量的限量版….一如日本其他產品一樣,限量版的數目數之不盡,多如繁星,令消費者及市場眼花撩亂之餘又可以為自己帶來豐厚的收入同時亦能提升對品牌的忠誠度。

簡單的限量版例子:山崎Limited Edition 2014

 

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