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日本威士忌-Part1

師夷之長技更勝夷 – 日本威士忌

提起日本威士忌,相信大家都一定不會陌生。筆者第一件事即時想起一句影響近代中國史很深的話:「師夷之長技以制夷」。日本威士忌可以說完全師承(偷師)蘇格蘭威士忌的釀造方法,儘管它的發展路線並不平坦,但日本人的堅毅精神最終使它衝破了不同的難關,使得日本威士忌成功地發展成獨立於蘇格蘭的全球第五大威士忌。相比全球其他產地,日本威士忌的歷史雖然是最短的,但它卻是獲獎無數,還打敗了不少著名的同級的蘇格蘭威士忌。而另一方面,日本的威士忌集團一直都不間斷及積極地收購了不少蘇格蘭及美國的同業,成為了一股不可被看輕的新勢力。

黑船事件

若要說到日本威士忌的歷史, 首先一定要提到近代日本的一件大事 – 黑船事件。

在黑船事件發生之前, 日本當時的江戶幕府一直奉行鎖國政策, 禁止與荷蘭人以外的歐美人仕通商, 又禁止各大名製造可供出遠洋的大船, 以求取社會的和平及幕府的統治權益。

黑船事件中的主角是美國人培里, 他率領了四艘戰艦進入了現今的東京灣, 並向江戶幕府遞交美國總統要求通商的國書。由於他率領的戰艦全部都是塗上黑色, 所以這事件又被稱作”黑船來襲”。這四艘黑船對當時的帶來極大的沖擊,這些黑色的鐵甲船是日本人一生都不曾見過的,可想其震撼是多大,甚至江戶城中有不少人排隊到神社期求神風再現,把黑船吹毀。

黑船事件的一年後,培里再率領更強大的艦隊到來東京灣,江戶幕府最終屈服於這種強大的武力的威脅, 與美國簽署<神奈川條約>, 正式開放港口與美國人通商。這次的通商帶來了不少令江戶人驚訝的事物,其中一種正正便是威士忌, 這結果埋下了第五個世界級威士忌產區誕生的種子。

黑船事件

鳥井商店 – 鳥井信治郎

黑船事件為日本帶來了威士忌, 並埋下了日本威士忌發展的種子, 那接下來介紹的鳥井商店便是日本威士忌發展的土壤。鳥井商店在1899年的大阪市成立, 創辦人是鳥井信治郎,當時他只有20歲,而江戶幕府早已經倒下, 取而代之的是日本天皇的親政, 而當時的天皇就是明治天皇。

鳥井信治郎的雕像

鳥井信治郎的雕像

提起明治天皇, 大家可能會立即想起明治維新, 一個令日本轉變成世界列強的一個運動。鳥井商店成立之時明治維新已經結束, 但明治維新帶來的影響卻是前所未有的。日本的大財閥紛紛開始建立,由武士主導的社會漸漸由大財閥所把持,而社會亦慢慢開始接受舶來品並開始學習西方的生活模式。鳥井商店當年就是基於這個歷史背景而成立,它所賣的是當時大受歡迎的產品-葡萄酒。

葡萄酒早在日本戰國時代已經於日本出現,不過那只是大名間的高級玩意。到了明治維新後, 社會開始學習西方生活, 而葡萄酒正正是必不可缺的元素。鳥井信治郎看準時機, 於1906年推出「赤玉」葡萄酒, 並將鳥井商店改命為壽屋,即是今天世界第三大威士忌生產商三得利的前身。「赤玉」葡萄酒自推出後大受市場歡迎,  直到1921 年,它已經佔據了六成的市場佔有率,為鳥井先生帶來了一筆充裕的資金。赤玉的成功不只是反映了日本人對葡萄酒的需求,而且它的成功還反映出鳥井信治郎出色的宣傳手法。當時鳥井信治郎以性感露肩少女海報並配以簡單的口號去宣傳赤玉,以當時社會的標準來說是十分大膽及露骨,並且是前所未見的,而銷售數字反映出市場對此十分受樂。這可見得鳥井信治郎是個敢於冒險的宣傳高手,這種性格是令到日本威士忌得以茁壯成長的因素之一。

大膽的宣傳海報, 是「赤玉」成功的其中一招

 

赤玉並不是鳥井信治郎的最終目標,對他來說,赤玉只是測試市場對外來酒的接受程度及用以籌集資金,而其實這一切的準備都可以充為了他的醉愛 -威士忌而做。在這裏需要簡單的介紹一下鳥井信治郎的生平,鳥井信治郎出身於大阪這個對舶來品充滿好奇的城市。畢業後他於一間藥店工作,在那裡他漸漸接觸到許多不同的舶來品,而其中一種就是威士忌。年少時的他喝過這種琥珀色的飲料後便深深愛上它,對於杯中的香氣、入喉的甘洌,感到十分訝異, 並立志要生產出日本自己的威士忌。不過他明白日本人未必會對此味道強烈的酒有興趣,而且興建蒸餾廠也需要一定的資金才能成事,所以他成立鳥井商店去販賣舶來的葡萄酒以測試市場的接受程度,並不斷累積資金以備建立蒸餾廠所用。

鳥井信治郎是一個成功的商人,他有資金,有夢想及魄力去生產出日本自己的威士忌,但有一個重要問題就是他根本不懂得如何去蒸餾威士忌,那就算有再多堅持也不可能實現他的夢想。當知道自己的計劃欠缺了最重要的一環後, 鳥井信治郎不斷地拜訪日本的大學教授,希望能夠尋找威士忌的釀造方法。可惜事與願違,蒸餾威士忌的方法當時是不傳之法(現在都是), 所以連大學也未能掌握這知識。正當鳥井信治郎快要放棄時,命運的巨輪再次轉動,一個名字在他的耳邊響起,竹鶴政孝。

年輕時的竹鶴政孝

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