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日本威士忌-Part3

天時,地利,人和 -日本威士忌發展正式開始

鳥井信治郎與竹鶴政孝進行了數次的接觸後便很快地以豐厚的待遇招聘竹鶴政孝成為日本第一間商業威士忌蒸餾廠廠長。這一年是1923 年,竹鶴政孝回歸日本的第三年。日本威士忌的發展正式開始。

天時

經明治維新後,日本人對外來事物的接受度大大提高,赤玉的成功證明了這一點。經過時間的發展,人們需要更高級的奢侈品去滿足其生活及提高其身份,烈酒成了其中一種商品,需求日漸提高,為本土的威士忌提供了一個potential market。

歷年來的赤玉葡萄酒

人和

就歷史上來看,竹鶴政孝加盟壽屋標誌着日本自釀威士忌正式開始。鳥井信治郎所缺的是具有實際操作經驗的釀酒師”, 而竹鶴政孝所缺的是一個發展機會。兩人都有着一個共同目標,一拍即合。但為何鳥井信治郎會認識竹鶴政孝?這是一個眾說紛紜的故事,有一說是由大學教授推薦,亦有另一說是因攝津酒造而起。

攝津酒造之說要由赤玉葡萄酒說起。赤玉葡萄酒是壽屋成功的關鍵,但原來赤玉並不是由壽屋自己生產,而是由攝津酒造代工生產,壽屋只是負責宣傳及維持品牌,就像現今iphone 與鴻海的關係。赤玉葡萄酒由開始出售都一直都受到瓶內的細菌的影響,嚴重地影響到葡萄酒的質素。這個問題最終被竹鶴政孝所解決,令攝津酒造的社長及鳥井信治郎另眼相看。就是因為解決了這個問題,鳥井信治郎便知道有竹鶴政孝這位年輕才俊存在。

鳥井信治郎與竹鶴政孝,現在基本上不會找到他們當年的合照

地利

除了學習到蘇格蘭威士忌的生產技術外,竹鶴政孝更加明白蒸餾廠附近的自然環境對威士忌有着決定性的影響,簡單的說,以水質及氣候的影響至為重要。 

雖然與蘇格蘭的氣候不盡相同, 但兩者有一個共同之處, 都是山多平地少。而山多對水質有著正面的影響, 流水流經不同的岩層會不只會淨化水質, 而且還會塑造出不同質地的水。簡單的說就是含有較多礦物質的硬水及礦物質較少的軟水。日本是一個火山島, 岩層的分佈十分複雜, 所以能帶出不同的性格的水,而且日本的國酒清酒也是一種對水十分敏感的酒, 所以要找用以釀制威士忌而具質素的水在日本應該不是一個問題。

yamazaki distillery water

水對銀包及威士忌同樣重要

 

在正式加盟壽屋後,竹鶴政孝便開始馬不停啼地尋找日本史上第一間正式的商業威士忌的設廠地。學師蘇格蘭威士忌釀造方法的他一心都想找尋與蘇格蘭氣候相似的地方作首間蒸餾廠的選址, 他選擇了北海道。不過鳥井信治郎很快就把北海道建廠計劃否決, 原因很簡單, 就是物流問題, 當時的北海道只是一個極不發達的地方。心灰意冷的竹鶴政孝只好在後備選址中繼續找尋適合的地方設廠,而最後他的目光轉到了戰國時期名茶人千利休提及過, 位於京都郊區的名水地 – 山崎,設立日本首間商業威士忌蒸餾廠:山崎蒸餾所,並於1924開始運作。

 

山崎古地圖

山崎古地圖

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