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Knockando 1996 Managers Choice

Knockando 1996 Manager’s Choice

Knockando位於Speyside,是蘇格蘭第一間以電力照明的蒸餾廠,經多次易手後,現在歸於Diageo旗下。它大部份出產的威士忌都是用作Blended Whisky之用,所以single malt出品不多,就連獨立裝樽廠(IB)出品的也不多。這支Manager’s Choice是少數由廠方推出的single malt,它在雪莉桶中陳釀了12年,據說還是first fill木桶,只推出了612支。

Manager’s Choice是Diageo旗下27間蒸餾廠每一間廠所推出的Single Cask特別版系列,每一間蒸餾廠都會選出最能代表自己廠風格的原桶威士忌去裝樽。該系列在2010年推出,就連某些連名字都沒有多聽過、主要用作Blended Whisky的蒸餾廠都有參與該系列,所以差不多每一支Manager’s Choice都是彌足珍貴。不過雖說是Manager’s Choice,但並不是所有27間蒸餾廠經理都有份參與這個選桶過程,當中只有8位經理有份參與其中。 Knockando 1996 Managers Choice

香氣複雜,一開始呈現頗強的煤炭及煙燻氣味,偏向苦澀,苦澀的香氣慢慢的轉變成甜甜的,煙草及黑朱古力的氣味漸漸帶出,接下來是深沉的拖肥,烏梅及提子乾的香氣,甜得來也帶有點點的酸,層次感提升了不少。再發展下去是鮮花的香氣及一股黑咖啡香味,最後以薄荷般的清新香料氣味作結。可能是因為它的酒精度,整體香氣都十分具力量,不過偏向苦澀,而有趣的是整個香氣都帶有肉類的感覺。加水後香氣明顯變得柔和,不過開首的煤炭苦澀氣味及鮮花的香氣更加特出,拖肥的香氣依舊強橫但變得柔和,而且還有一股檸檬般的酸性香氣,不過依然是帶有肉類的感覺。 

由於以原桶酒精體度入樽,入口力量強烈,酒體非常的厚,不加水的話幾乎只能嘗到苦澀的橡木味道。加水後一開始帶有一種像橡木單寧的苦澀味道,接下來是煙草般的甜味與及黑咖啡和黑朱古力的味道,有點像不加奶的mocha,最後以提子乾的甜味作結。整體味道十分吸引,雖然力量很強但平衡,不過複雜度略有不足。 

悠長的結尾,開首是強烈的煙燻及橡木味道,又是苦澀的感覺,其後是黑咖啡與玉桂般的香料味道作結,力量也是十足,感覺不錯。

整支威士忌都是由頭到尾的雪莉風格,只不過入口比較平板,都可以說得上是不錯,但以這樣價位、定位的威士忌來講個人認為需要再多一點複雜度。雪莉風格的確是很重很重,不過在品飲時經常嘗到苦澀的味道,加水後尤甚,可能是過桶太深的一個提示,以這樣的first fill雪莉桶再加上高酒精度陳釀的確是很容易會走火入魔,不難想像這一桶威士忌再多過幾年的樣子如何。

評分:86/100

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