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Author Archives: Eric Ho

余市參觀誌

竹鶴政孝作為第一個在蘇格蘭學習正宗威士忌蒸餾技術的日本人。他曾不斷地尋找與蘇格蘭相似的氣候與濕潤環境,1934年終於在北海道余市建立了屬於他的蒸餾廠。 距離北海道大城市札幌只有兩個多小時的車程,更有鐵路JR直達余市駅,實在非常方便。 下車後不消5分鐘,就到達余市蒸餾所。有著古式歐陸風格的外觀,這裡已經被國家定為有形文化財產。 堅守傳統風格的竹鶴政孝, 仍大量使用泥煤去烘乾發酵中的麥芽(圖中手拎泥煤不是我, 是當日與我一起參觀的”如果我們的語言是威士忌”專頁的負責人Tony Leung. 靚仔, 不解釋) 一開始參觀糖化,發酵的部份幾乎已是參觀威士忌廠的指定動作 每年春秋兩季正是余市進行蒸溜的季節,我們正好恭逢盛事。 在這裡,我們更能一睹世上極少數仍以炭火直接加熱蒸餾的工藝。炭火直熱的蒸餾方式能增加威士忌特殊的風味。更珍貴的是全球威士忌工廠也只剩下余市一間採用炭火直熱蒸餾法。就連余市的姊妹場,位在仙台的宮城峽蒸溜所用的也就是比較普遍的「蒸氣間接加熱」。兩所蒸餾方式不同,威士忌的風味也大為迥異。 屢獲國際殊榮的余市威士忌,全都出至這兩對蒸餾器。 接著走到旁邊的,就是介紹制作陳年橡木桶的房間 當然有基本的介紹如波本桶(bourbon), 豬頭桶(hogshead),也可看到日本獨有的水楢(mizunara)原木。 正常來說,參觀酒廠到了講解木桶部分,已差不多達中後段,不過這裡由於也是竹鶴先生與他妻子Rita居住的地方,所以酒廠也特別保留了他當年的宅邸供遊人參觀,從房間的佈置及擺設,可以看出他深受西方文化影響,並未有太多傳統日本風格。 而遊走於酒廠裡,也不時看到酒廠的特色建設與一些日本人家庭帶著小朋友在此遊玩。 再走一會, 便是威士忌陳年的地方,目前蒸溜廠開放可供參觀的是一號儲藏庫。倉庫內沒有特別控制溫度,而是與北海道的大自然結合,徜徉在余市氣候中進行陳年。這裡也是日本現在緯度最高的蒸溜廠,較冷的平均氣溫連陳年的氣候溫度也一如蘇格蘭。 接著是應該是大家期待已久品飲的環節了,但在此之前,同一楝樓房內,有著一個小型的威士忌博物館,這裡簡單介紹了威士忌歷史及製作上的知識    也有一些Nikka集團的珍品展示值得大家參觀一下。      走到隔鄰,酒吧般的裝潢,就是可以在此隨意點飲酒廠限定原酒 價格非常親民由200円起,由於筆者是在2013年到訪余市的,所以仍可以一試上一代5至25年單桶原酒 根據不同批次,售賣的每個年份也使用不同種類木桶陳年,今次的25年原酒較有驚喜,使用了活性桶,意即已使用過幾次,再重新組裝及再度把桶內燒烤。由於這些舊木桶對酒體影響較弱,所以適合作長時間陳年。也令到這款酒保留著余市本身特有的炭火及泥煤風味。一場來到,我也試了一些特別款如余市12年構成原酒及口感如絲綢般柔滑的竹鶴25年!   試過酒之後,就可以到對面專賣店,繼續搜購各款出面買不到的酒廠限定原酒。 不過由2014年尾開始,酒廠已經將原酒系列改爲1980, 1990 和 2000年代三款。我也期待試飲這3款新款原酒。 最後看到這個大型的舊蒸餾器也結束酒廠參觀之旅,記得影相留念呀!

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來至印度的「貪婪天使」- Amrut 10年單一麥芽威士忌

印度Amrut酒廠曾於2012年推出酒齡8年的「Greedy Angels」單一麥芽威士忌。日前再推出Amrut 10年「Greedy Angels」單一麥芽威士忌,是酒廠目前最新、最昂貴的威士忌產品,同時也是印度史上第一款酒齡10年的威士忌。限量320瓶,售價約500歐元(約港幣$4250)。 由於印度的氣候,Amrut威士忌在陳釀過程中會蒸發大量的Angel’s Share。相較蘇格蘭蒸餾廠每年失酒百分比為1.5-2%,位於印度Bangalore的Amrut蒸餾廠平均每年約蒸發12%,首席調酒師Surinder Kumar估計,在印度熟陳一年,約等於在蘇格蘭熟陳3年,所以Amrut很少會將威士忌熟陳超過4年。 今次入樽酒精濃度為46%,但最過癮係仲送多樽酒精濃度高達71%的50ml原酒。 據查酒廠所在的Bangalore,平均氣溫高達攝氏32度,然而濕度只有35%。由此推論,Amrut儲存威士忌的環境,由於濕度比溫度來得低,導致酒液中的水分蒸發比酒精多,所以經過10年的陳年,除了酒液減少之外,酒精濃度先會高達71%。  

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Suntory又再悄悄地推出限量威士忌

  今年較早時份, Suntory已經分別為信濃屋及Bic Camera推出了兩款各只有幾百支既限量版調和威士忌. 踏入四月, 為慶祝大型連鎖酒舖Liquor Mountain 開業25週年, 將會於4月23日推出只有150支既調和威士忌”洛山 RAKZAN 25年”.售價為100000円 今次Suntory首席調酒師福與伸二調和用既原酒包括3大皇牌: 山崎25、白州25、響30及少量非常罕有的山崎水楢桶30年麥芽原酒. 麥芽原酒比例更超過50%, 亦以比慣常較高的ABV 48%裝瓶. 聽落其實好吸引 ! 不過點解我話悄悄地呢, 因為4月初由公佈及舖面接受預訂都係同時進行, 而訂購名額亦瞬間被秒殺. 如果你唔係住喺日本睇住個市、會員或者業內人士, 似乎你可以疊埋心水4月23號去舖面博一博仲有冇留返少少比大家喇 !  

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太陽從西邊升起, Laphroaig推出無泥煤威士忌!

  號稱蘇格蘭其中最強烈風味的威士忌, 以重泥煤, 碘酒, 消毒藥水氣味打動人心的Laphroaig, 將會推出無泥煤版本威士忌. 命名為”GLAN MUIR”即潔淨海洋的意思, 配以一身較特別的透明藍色瓶身, 是向擺明走時尚路線的Haig Club取經嗎? 以ABV 43%入樽, 並無標示年份.

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Glenmorangie踢走蘇格蘭威士忌協會?!

Glenmorangie踢走蘇格蘭威士忌協會?! 無錯! 經Glenmorangie CEO Marc Hoellinger 証實將會出售旗下的獨立裝瓶廠蘇格蘭威士忌協會(下稱:SMWS),但並不是售予其他大型烈酒集團,而是大群具業界經驗的私人投資者。 Glenmorangie 亦明言此舉有助專注業務於單一麥芽威士忌,當然包括Ardbeg及Glenmorangie。 SMWS從原來的一小群愛好者,漸漸的增加為一個大群組。就在1983年,他們決定成立一個協會,開放給社會大眾加入會員,同時買下位於愛丁堡Leith的The Vault(目前為協會的總部和會員俱樂部的所在地,也是全蘇格蘭最古老的商用建築物)。而那一群愛好威士忌的好朋友也就成為協會的第一批股東們。分佈在19個國家/地區的SMWS現時已坐擁25000名會員, 及已成為其中最大的蘇格蘭威士忌獨立裝瓶廠,每年約有350桶原酒推出市面。      

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