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Tag Archives: 鳥井信治郎

日本威士忌-Part7

時間回到二戰後的日本,在三級威士忌橫掃市場之時,位於北海道,隸屬大日本果汁股份有限公司的余市蒸餾廠依舊用上最傳統的釀造方法生產著質素優良的一級威士忌。相對於三級威士忌只有5%以下的成份是威士忌,一級威士忌可說是差不多整支酒也是威士忌,當然成本也就是更高。面對市場上廉價的三級威士忌,帶領著余市蒸餾廠的竹鶴政孝認為不可以為了市場而妥協,生產出可以根本不含威士忌的三級威士忌。當時的三級威士忌每瓶只賣300日元,而“Nikka威士忌”依然固守著上乘的品質和每瓶1350日元的價格。

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日本威士忌-Part6

二次大戰對世界各國做成極大的影響,它對日本本土的影響甚大,但並沒有殲滅性的打擊或影響。不過對日本威士忌來說,二次大戰對它的影響可以說是不太大。主要的原因不論壽屋或日果生產的威士忌全都被日本海軍列作軍需品,這政策不僅使得需求上沒有後顧之憂,也使得即使在戰時糧食短缺也不愁沒有原料去蒸餾原酒,這是因為軍方會盡力確保軍需品的原料供應。讀者可能會覺得奇怪, 為何只有日本海軍對威士忌情有獨鍾而其他軍種好像不聞不問呢? 這個問題沒有絕對的答案,但有不少人認為這與日本海軍的DNA有關。這個答案需要追溯到明治維新時期,日本的軍隊開始進行現代化及西方化的改革,經過出國考察後他們決定陸軍學師德國而海軍則學師英國。基於學師是英國的關係, 順帶連飲用威士忌的文化也帶到了海軍之中並植根起來。來到二次大戰時,已經有不少高級海軍軍官都愛上了這種琥珀色的液體了,所以有需要把它列為軍需品,以確保其供應去維持軍隊中的士氣。

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日本威士忌-Part5

由於資金不足,所以壽屋不得不涉足其他行業去獲取穩定的資金來源,鳥井信治郎瞄上了與威士忌釀造方法差不多的啤酒作賭注,希望以此帶領壽屋走過難關。用上山崎的名水再加上鳥井信治郎的高宣傳手法,壽屋的啤酒很快地為它帶來了不錯的收入,使得鳥井信治郎及竹鶴政孝的日本威士忌夢繼續得以發展。壽屋一面釀造啤酒,一面蒸餾並陳釀威士忌,期望著改革了的威士忌能夠為市場所接受。

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日本威士忌-Part4

日本史上第一間大型商業威士忌蒸餾廠終於在1924 年於山崎開幕並開始蒸餾原酒。它的建立使得日本威士忌兩大巨人-鳥井信治郎及竹鶴政孝之夢進一步得以實踐。山崎是明智光秀與羽柴秀吉的決戰之地,雖然它一直都不是首選的設廠地,但它不僅是著名茶道家趨之若鶩的名水地, 而且它擁有優越的地理位置(就在京都與大阪中間) ,使得交通運輸不成問題。

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日本威士忌-Part2

日本威士忌之父:竹鶴政孝 - 尋找蘇格蘭威士忌的愛情故事 竹鶴政孝出身於廣島的一個清酒世家, 和鳥井信治郎一樣, 當喝過人生第一次的威士忌後便對它產生濃厚的興趣。畢業後的竹鶴政孝,決定自己去找答案, 他在大阪完成學業後便進入了當時稱雄洋酒市場的攝津酒造工作。攝津酒造像壽屋一樣,都是以舶來酒生意為本,而它的負責人岩井喜一郎和鳥井信治郎一樣,都是以日本生產自己的威士忌為目標而奮鬥。 為了達成夢想,他派了當時年輕而且對威士忌充滿熱誠的竹鶴政孝到蘇格蘭留學並學習威士忌的釀造方法。大家可能會覺得奇怪,明明愛爾蘭才是威士忌的故鄉,但為何竹鶴政孝會到蘇格蘭學師呢?這其實反映出當時愛爾蘭威士忌的地位已經被蘇格蘭威士忌漸漸的取代。 竹鶴政孝留學的地方是蘇格蘭最著名的格拉斯哥大學,並在那裡修讀化學。經歷了多個月的航程後,孤身一人的竹鶴政孝終於來到了充滿威士忌味道的國度 – 蘇格蘭, 當時是1918年。竹鶴政孝抱住一個必定要成功的想法來到蘇格蘭。留學期間他不斷抱住字典, 把有關釀造威士忌的書本翻得滾瓜爛熟,而空閒時還會去當柔道教授賺取外快。不過他很快就明白到在書本上永遠也學不到實際蒸餾操作,他需要的是一個實習機會, 所以他不斷地發信到不同的蒸餾廠,希望可以在蒸餾廠中當個見習生,學習蒸餾廠的實際運作。   “明知我們隔著個太空 仍然將寄望天天入進信封 抬頭望星空發夢仍然自信 等到你會破例答覆我一封 人人都怕難怕倦怕撲空 全球得我未死心沒有放鬆 專心得金剛鐵石也動容 一直相信 所以給你一直寫信” 日復日, 他期待著答覆,但可惜事與願違,他寄出去的信就像石沉大海一樣, 沒有回音。雖然日本當時已經貴為世界列強,但作為一個來自陌生國度的黃皮膚亞洲人,歧視總是少不了的。然而竹鶴政孝並沒有放下腳步, 一面繼續寫信, 一面去拜訪不同的蒸餾廠, 一切一切都是為了一個實習機會。吃了不少閉門羹後,一封來自Longmorn 蒸餾廠的回信來到了極度苦惱及憔悴的竹鶴政孝面前,終於,機會來到了。 來到Longmorn後, 接下來的情節就如日本勵志小說一樣, 滿心歡喜的竹鶴政孝並沒有收獲到他所追求的知識。蒸餾廠經理只是分發他去做一些雜務工作, 並沒有讓他接觸最重要的蒸餾工作。他沒有放棄, 每天從早到晚他都會把一本筆記放到袋中, 他把自己在蒸餾廠中的所見所聞都通通都仔細地寫下, 畫下來, 並在下班後把資料消化, 整理, 這就是著名的「竹鶴筆記」,成為日本釀造威士忌的重要指引。除此一般的工作外, ...

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日本威士忌-Part1

師夷之長技更勝夷 – 日本威士忌 提起日本威士忌,相信大家都一定不會陌生。筆者第一件事即時想起一句影響近代中國史很深的話:「師夷之長技以制夷」。日本威士忌可以說完全師承(偷師)蘇格蘭威士忌的釀造方法,儘管它的發展路線並不平坦,但日本人的堅毅精神最終使它衝破了不同的難關,使得日本威士忌成功地發展成獨立於蘇格蘭的全球第五大威士忌。相比全球其他產地,日本威士忌的歷史雖然是最短的,但它卻是獲獎無數,還打敗了不少著名的同級的蘇格蘭威士忌。而另一方面,日本的威士忌集團一直都不間斷及積極地收購了不少蘇格蘭及美國的同業,成為了一股不可被看輕的新勢力。 黑船事件 若要說到日本威士忌的歷史, 首先一定要提到近代日本的一件大事 – 黑船事件。 在黑船事件發生之前, 日本當時的江戶幕府一直奉行鎖國政策, 禁止與荷蘭人以外的歐美人仕通商, 又禁止各大名製造可供出遠洋的大船, 以求取社會的和平及幕府的統治權益。 黑船事件中的主角是美國人培里, 他率領了四艘戰艦進入了現今的東京灣, 並向江戶幕府遞交美國總統要求通商的國書。由於他率領的戰艦全部都是塗上黑色, 所以這事件又被稱作”黑船來襲”。這四艘黑船對當時的帶來極大的沖擊,這些黑色的鐵甲船是日本人一生都不曾見過的,可想其震撼是多大,甚至江戶城中有不少人排隊到神社期求神風再現,把黑船吹毀。 黑船事件的一年後,培里再率領更強大的艦隊到來東京灣,江戶幕府最終屈服於這種強大的武力的威脅, 與美國簽署<神奈川條約>, 正式開放港口與美國人通商。這次的通商帶來了不少令江戶人驚訝的事物,其中一種正正便是威士忌, 這結果埋下了第五個世界級威士忌產區誕生的種子。 鳥井商店 – 鳥井信治郎 黑船事件為日本帶來了威士忌, 並埋下了日本威士忌發展的種子, 那接下來介紹的鳥井商店便是日本威士忌發展的土壤。鳥井商店在1899年的大阪市成立, 創辦人是鳥井信治郎,當時他只有20歲,而江戶幕府早已經倒下, 取而代之的是日本天皇的親政, 而當時的天皇就是明治天皇。 提起明治天皇, 大家可能會立即想起明治維新, 一個令日本轉變成世界列強的一個運動。鳥井商店成立之時明治維新已經結束, 但明治維新帶來的影響卻是前所未有的。日本的大財閥紛紛開始建立,由武士主導的社會漸漸由大財閥所把持,而社會亦慢慢開始接受舶來品並開始學習西方的生活模式。鳥井商店當年就是基於這個歷史背景而成立,它所賣的是當時大受歡迎的產品-葡萄酒。 葡萄酒早在日本戰國時代已經於日本出現,不過那只是大名間的高級玩意。到了明治維新後, 社會開始學習西方生活, 而葡萄酒正正是必不可缺的元素。鳥井信治郎看準時機, 於1906年推出「赤玉」葡萄酒, 並將鳥井商店改命為壽屋,即是今天世界第三大威士忌生產商三得利的前身。「赤玉」葡萄酒自推出後大受市場歡迎,  直到1921 ...

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